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21 jun 2012 0 comentarios Lídia Penelo

La verbena de San Juan, un ritual mágico

La verbena de San Juan es una de las fiestas más singulares de Catalunya. Con motivo del solsticio de verano, la noche del 23 al 24 de junio, que coincide con el nacimiento de San Juan Bautista, es una fiesta protagonizada por el fuego y las tradiciones de origen pagano que exaltan la vida y el sol. Esta fiesta que durante unas horas tiñe de magia nuestro entorno tiene un gran significado simbólico donde se mezcla la naturaleza, la gastronomía, el baile y diversos cultos curativos.

Hoguera en la playa de Torredembarra

Según la tradición, las hogueras son el eje de esta celebración colectiva y sirven para “purificar” ya sea el hogar con la quema de trastos viejos,  o de los campos con las bajadas de fallas y las ruedas de fuego que sobre todo se celebran en los pueblos de la Catalunya Central y los Pirineos. En Artés (Bages) encontraréis una de las verbenas más espectaculares de esta zona de Catalunya, con la llegada de la llama del Canigó, correfoc, hoguera y baile hasta el amanecer. Pero en casi todos los pueblos encontraréis celebraciones de esta insólita fiesta.

La llama del Canigó en Cervera

Otra de las características de la celebración de la Noche de San Juan son los petardos. Antes de encender la hoguera, la tradición dice que hay que hacer mucho ruido con material pirotécnico diverso. Esta costumbre, así como la de los  baños rituales, está relacionada con la creencia de que aleja a los malos espíritus.

Son muchas las poblaciones costeras que celebran la Noche de San Juan en la playa. La costumbre proviene de la creencia, muy extendida, que esta noche el agua en general, y la del mar en particular, tiene propiedades curativas, y por ende que quien se baña en la playa a la medianoche conservará la salud del cuerpo, muy especialmente la de la piel. “Baño de Sant Joan, salud para todo el año”, dice el refrán. Pero para los pueblos que no se encuentran en el litoral, si tienen ríos, la tradición empuja a zambullirse en ellos, y beber agua de las fuentes y pozos naturales.

Coca de San Juan

La gastronomía tampoco se queda al margen de la verbena, y es típico comer la tradicional coca de San Juan, una masa de brioix, azucarada y con fruta confitada, que se suele acompañar de una copa de cava.

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