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27 dic 2012 1 comentario Redacció

Eric Villalon: “De pequeño siempre quería ir el primero, como todos los demás”

Eric Villalon Fuentes es el esquiador paralímpico español con mejor palmarés. Ya retirado, después de participar en tres Juegos Paralímpicos y ganar cinco medallas de oro, tres de plata y una de bronce, continúa trabajando por la igualdad de derechos desde la Federación Catalana de Deportes para Ciegos y Deficientes Visuales, porque, pese a tener un 5% de visión, él se siente “uno más” y así lo demuestra con su ejemplo, como hizo participando en la expedición de la Obra Social La Caixa Polo sur sin límites, en la que tres personas con diferentes discapacidades recorrieron sin ayuda externa 250 Km por la llanura antártica.

¿Cómo preparabas los Juegos Paralímpicos?

Desde finales de abril hasta abril del año siguiente, un día cualquiera para mí era levantarme, ir a trabajar, a las 4, corriendo, salir del trabajo, a las 5 entrar al gimnasio y a las 10 salir. Esto de lunes a viernes. En el gimnasio hacía todo el preparatorio anaeróbico y después el aeróbico, un entrenamiento estructurado normal de esquí alpino.

Cuando nos lo permitía el dinero o el equipo, hacía una semana de entrenamientos en julio, una a finales de septiembre, una en octubre y una en noviembre. Después yo me cogía vacaciones en diciembre y me iba a vivir a La Cerdanya un mes. Estaba entrenando en La Molina, alternaba la técnica por la mañana y el físico por la tarde. Cuando a partir de enero comenzaban los campeonatos, trabajaba en mantenimiento, descarga y competiciones hasta abril.

Es decir, como cualquier persona que quiere hacer alto rendimiento con el añadido de que yo tenía que trabajar de ocho de la mañana a cuatro de latarde para pagar la hipoteca. Ahora eso ha cambiado bastante. Pero este era mi plan, hace ocho, nueve, diez años.

Eric Villalon en una rueda de prensa del proyecto Polo sur sin límites.

¿En qué ha cambiado?

Ahora hay un plan ADO, que antes no existía. Con el Plan ADO, si consigues resultados, automáticamente tienes una paga mensual y te dedicas a entrenar y competir.

¿Tú no recibiste ninguna beca?

¿Yo? En 2004 ganamos el campeonato del mundo absoluto, de las cuatro disciplinas de esquí alpino, y la Copa del Mundo absoluta de Slalom. Para que te hagas una idea, ese año recibí 2.400 euros de la beca ARC. Cuando yo terminé me dieron 6.000 euros. Flipé. Ahora que me voy ahora viene el dinero, pero creo que un español en las Olimpiadas de Londres tenía 60.000 euros y un paralímpico 8.000, creo.

¿Por qué empezaste a esquiar?

Como nos pasa a todos. En mi familia esquiaban. Yo acabé con unos esquís en los pies con tres años. Mi familia hacía deporte y como herencia yo también he hecho deporte. La suerte que he tenido es que a mí me han tratado como uno más y a partir de ahí, como uno más, yo he hecho deporte, lo que agradeceré toda la vida.

Eric Villalon en los Juegos Paralímpicos de Invierno de Nagano en 1998.

¿Cuándo decidiste dedicarte a la competición?

A los 22 años y por casualidad. En aquella época yo estaba haciendo esquí de montaña, travesía, escalada en hielo… la nieve era parte de mí, pero la competición nunca lo había sido. Con 22 años me presentaron al director técnico del equipo paralímpico de esquí, al que le gustó mucho cómo esquiaba y me dijo “por favor, ven, ven, ven”. Dije, probaremos eso de ir con un chico delante. Yo siempre decía que no había ido nunca con guía, pero después, fijándote, toda la vida he ido con guía. Cuando iba con los niños del club a esquiar, Eric siempre quería ir el primero, como todos los demás. Lo que pasaba es que cuando conseguía llegar el primero, Eric automáticamente reducía la velocidad porque no veía nada y todo el mundo le adelantaba, y Eric volvía a perseguir a todos para ir el primero otra vez. Si te fijas, algo tan sencillo como eso, de lo que no eres consciente; es una manera de ser guiado, absolutamente casera, pero lo era.

¿Cómo valoras tu palmarés?

Yo formo parte de un escalón. Si yo no hubiera ganado mis 9 medallas paralímpicas, más las medallas de campeonatos del mundo, más todo lo que gané, seguramente, nadie hubiera tenido la fuerza para ir al Consejo Superior de Deportes para pedir más recursos.

Tanto la fotografía principal, como la de la rueda de prensa, han sido facilitadas por la Obra Social de la Caixa, entidad que patrocinó el proyecto Polo sur sin límites.

La fotografía de los Juegos Paralímpicos de Nagano pertenece al archivo de la Federació Catalana d’Esports d’Hivern.

Comentarios

  1. Jaume Villalón i Cánovas dijo esto el 31 dic 2012

    Continua sempre amb aquesta trajectoria tan humana, una forta abraçada del teu pare

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